John Smith foi um índio do povo ojíbua que morava na área do Lago Cass, em Minnesota. O obituário do jornal Minneapolis Morning Tribune diz que Ga-Be-Nah-Gewn-Wence (que no idioma chippewa significa “Carne Enrugada”) tinha 138 anos quando morreu. Apesar de ter um nome civil e indígena ele era conhecido mesmo como “Índio Velho” pelos brancos. Seja lá qual era a sua idade precisa, seu rosto dava um significado à sua idade e indicava que o homem teve uma vida longa e plena.

Ele tinha oito esposas, mas nenhum filho natural, apenas um adotado, que se chamava Tom Smith. A idade exata de John no momento de sua morte sempre foi uma questão de controvérsia. Alguns portais de notícias locais argumentam que sua pele enrugada era devido a idade e não a uma doença de pele. Paul Buffalo, que quando era criança, conheceu John -a quem chamava de Vovô-, disse que repetidamente ouvia o homem dizer que tinha “dez anos quando as estrelas caíram”.
A queda de estrelas provavelmente era uma referência a chuva de meteoros do fenômeno Leônidas, de 13 de novembro de 1823. Acontece que as datas de nascimento dos índios do século XIX geralmente eram determinadas pelo incansável banho de meteoritos que queimavam os céus americanos. Isso indicaria que John Smith tinha uns 110 anos no momento da sua morte. No entanto o que vale é o que está registrado no obituário e na sua lápide: 138 anos.

Conta a história que após a proibição das bebidas alcoólicas durante a Lei Seca, alguns índios desonestos venderam para John o que eles alegavam ser um litro de uísque, mas que no fim era água de barrela. O “Índio Velho” não disse nada, mas três anos depois, os mesmos índios compraram um quarto de traseiro de carne de veado dele. Na verdade era carne de um cavalo velho que acabara de morrer.
John se manteve ativo até poucos meses antes de sua morte. Para ilustrar sua vitalidade, dizem que quando tinha 130 anos foi atropelado por um trole ferroviário, quando atravessava a linha do trem. Ele ficou no hospital por apenas três semanas e saiu andando sem nenhuma sequela. Em seu enterro não foram realizados ritos indígenas pagãos. John se convertera ao catolicismo há cerca de oito anos antes.

Foto: Reprodução/Mail Online

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